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Couve chinesa: tudo o que precisa de saber sobre o repolho saudável

Couve Chinesa: Tudo O Que Precisa De Saber Sobre O Repolho Saudável

Repolho chinês – um membro saudável da família do repolho

A couve chinesa tornou-se também conhecida nas cozinhas portuguesas, provavelmente devido aos populares restaurantes chineses. É derivado de um tipo de repolho que é chamado repolho branco na China. Outro nome para o vegetal significa algo como “dente do dragão branco”. Os seus muitos benefícios nutricionais, benefícios para a saúde e versatilidade rapidamente tornaram o repolho suave popular também na Alemanha.

História e origem da couve chinesa

A couve chinesa tem sido apenas um vegetal padrão nas hortas e supermercados em Portugal durante alguns anos. Teve a sua origem no norte da China e espalhou-se rapidamente por toda a Ásia. Aí tem sido um dos legumes mais cultivados e usados durante séculos. Entretanto, no entanto, a couve chinesa é cultivada em todo o mundo. Provavelmente originou-se de um cruzamento entre duas outras variedades de couve. Típicas da couve chinesa são as veias largas das folhas brancas, que são ligeiramente encaracoladas ou onduladas nas pontas.

Variedades e sabor do repolho chinês

A couve chinesa (Brassica rapa var. pekinensis) é por vezes confundida com a couve chinesa Pak Choi (Brassica rapa var. chinensis). Esta última não costuma formar uma cabeça firme. A couve chinesa, por outro lado, é caracterizada por folhas verdes brilhantes e cabeças grandes e compactas. No entanto, ambas as espécies estão intimamente relacionadas, já que ambas são subespécies do nabo Brassica rapa. Para o cultivo doméstico, existem várias variedades que diferem da couve comercial chinesa em forma e cor. O repolho chinês tem apenas um aroma extremamente delicado e subtil de repolho. Tem um sabor fresco, suave e estaladiço.

Época e compra de couve chinesa

A época principal da couve chinesa é entre Junho e Dezembro. No entanto, como também é cultivada em grandes quantidades em estufas, por exemplo nos Países Baixos, está disponível durante todo o ano. Quando se compra, as folhas devem ser verde brilhante e frescas e as veias largas das folhas devem ter um aspecto agradável e branco. Um leve corte no talo é também um sinal de frescura. Uma vez que as couves são geralmente colhidas à mão e cuidadosamente embaladas, há poucos resíduos para além das folhas exteriores. Uma cabeça pequena é normalmente suficiente para quatro porções.

Cultivo de couve chinesa no jardim

Existem diferentes variedades para o cultivo da couve chinesa na horta, incluindo as culturas precoces e médias. Pode cultivá-lo antecipadamente e semeá-lo ou semeá-lo directamente no local. Depois, as pequenas plantas precisam de ser espaçadas à distância correcta de cerca de 40 cm. Com um espaçamento menor, as couves serão mais pequenas e mais tenras. Têm o mesmo sabor, mas não podem ser guardadas tão bem como as cabeças grandes e firmes. Como a planta cresce rapidamente, precisa de um solo bem fertilizado. Devido à possível transmissão de doenças da couve, a pré-cultura não deve ser constituída por outras plantas de couve ou vegetais cruciferos. A couve chinesa requer um local protegido contra o vento e um clima ameno para um desenvolvimento ideal.

Armazenamento de couve chinesa

As cabeças firmes podem ser armazenadas durante várias semanas numa cave que não esteja demasiado quente ou no frigorífico embrulhado em humidade. A couve chinesa cultivada em casa também pode permanecer na cama no Inverno a baixas temperaturas de geada e depois ser colhida directamente para processamento. As couves cortadas serão mantidas no frigorífico durante uma boa semana se cobrir a superfície cortada com papel de alumínio. Para preparar repolho japonês em conserva ou kimchi coreano tradicional, é necessário cortar e salgar repolho chinês. Após o tempero, inicia-se a fermentação com ácido láctico, que, semelhante ao chucrute, preserva as folhas de couve.

Preparação e conservação das couves chinesas

Antes da preparação, o repolho é cuidadosamente limpo. Na sua maioria, as folhas exteriores têm de ser removidas. É depois cortado em tiras. Há muitas formas de preparar couve chinesa na cozinha: embora também possa ser comida crua como uma salada, desenvolve todo o seu sabor em vários pratos de vegetais e wok. Para quem tem pressa, o curto tempo de cozedura é também uma vantagem. A couve chinesa deve ser sempre cozinhada de modo a ainda estar um pouco crocante. Pode-se conservar bem os legumes já preparados congelando-os depois de os ter apagado por um curto período de tempo. Prontos pratos de couve chinesa como sopas e caçarolas são também adequados para congelação.

Valores nutricionais da couve chinesa

O repolho chinês é muito saudável: fornece ao corpo muitos minerais e vitaminas. Assim, a couve chinesa tem valores nutricionais tais como vitaminas A e C, bem como ácido fólico e ß-caroteno em grandes quantidades. Também contém muito potássio, cálcio, magnésio e ferro, que são importantes para a construção de ossos e músculos e para o transporte de oxigénio no sangue. A couve chinesa tem calorias que dificilmente vale a pena mencionar, por isso pode consumir tanto quanto quiser com a consciência tranquila!

Características especiais da couve chinesa

O repolho chinês, quando preparado com pouca gordura, é fácil de digerir. É utilizado, por exemplo, em receitas de alimentos leves e suaves. Portanto, mesmo que de outra forma se deva reagir com queixas digestivas à couve de folha, vale a pena experimentar a couve chinesa. Desta forma pode desfrutar dos glicosídeos de óleo de mostarda, também conhecidos como glucosinolatos. Quando cortado, mastigado ou suavemente cozido, produz uma substância chamada sulforafano, que tem propriedades antibacterianas. Vários estudos sugerem que este composto vegetal secundário pode prevenir alguns cancros.

Dicas de preparação e receitas clássicas para couve chinesa

Pode comer couve chinesa crua. Finamente picada como uma salada, é mesmo especialmente saudável. Uma sandes de presunto, salmão ou queijo tem um sabor fresco e delicioso se também for coberta com uma pequena folha de couve chinesa. Para que possa desenvolver todos os seus benefícios para a saúde, o repolho deve ser bem mastigado. As folhas de couve chinesa também podem ser utilizadas para a conhecida caçarola de couve ou receitas de rolos de couve – bem como, claro, para quase todos os pratos de fritar-fritos asiáticos. Antes de cortar as folhas de couve chinesa em tiras, é melhor reduzir para metade e cortar a cabeça inteira em quartos longitudinais. A maneira mais fácil de lavar a couve é enxaguá-la brevemente imediatamente após o seu corte em pequenos pedaços. Quando ferver ou vaporizar couve chinesa, deixá-la no fogão apenas por um tempo muito curto para que permaneça crocante.

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